¿Qué es realmente un Proyecto Minero?

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La industria minera a la cual pertenece un proyecto minero está involucrada en la extracción de minerales preciosos y otros materiales geológicos. Los materiales extraídos se transforman en una forma mineralizada que aporta un beneficio económico. 

Las actividades típicas en la industria minera incluyen la producción de metales, la inversión en metales y el comercio de metales.

Dentro de la industria minera encontramos diferentes proyectos mineros, cada uno con una propuesta de valor y una metodología de gestión diferente.

Antes de poner en marcha un proyecto minero hay que recorrer un largo camino, lo primero que se debe elaborar es un informe técnico que requiere de mucha investigación y supone poner los principales puntos sobre la mesa que guiarán el proyecto minero.

Cada mina que entra en producción normalmente tiene un informe técnico escrito por geólogos e ingenieros. Este informe suele ser llamado «NI 43-101». 

La primera página del informe técnico presentará básicamente las etapas de la mina:

  • PEA (siglas para el término en inglés: Preliminary Economic Assessment, en español Evaluación Económica Preliminar)
  • Estudio de Pre-Factibilidad
  • Estudio de Factibilidad

Estos puntos los desarrollaremos a lo largo del artículo sobre qué es un proyecto minero.

Para valorar una mina o valorar invertir en un proyecto minero, debes revisar con detenimiento el estudio de factibilidad, que es la etapa más avanzada de la mina, antes de que comience la construcción y el desarrollo de las actividades mineras. 

Se trata de un informe más detallado que el estudio de pre-factibilidad, con una mayor certeza de que se cumplan las hipótesis. 

La mayor parte del estudio de factibilidad es una evaluación técnica pero se trata esencialmente de un plan de negocios detallado.

Debes tener en cuenta que este estudio es una aproximación y que a medida que se desarrolla el proyecto puede ocurrir que los beneficios del proyecto minero sean mayores a los previstos según se vayan encontrando más vetas o contengan más mineral del previsto.

equipo del proyecto minero

Cómo hacer un proyecto minero

Si quieres saber cómo hacer un proyecto minero, lo primero que debes tener en cuenta son estas dos etapas fundamentales para poder plantear la viabilidad de un proyecto minero:

  • Exploración y viabilidad

El propósito de la exploración es encontrar minerales que sean económicamente viables para extraer. Comienza con la localización de anomalías minerales, después de lo cual el descubrimiento y muestreo confirma o niega que haya un hallazgo. Puede demostrarse aún más mediante programas de perforación y definición de recursos.

  • Planificación y construcción

Una vez que se demuestra que una mina potencial es viable, la fase de planificación y construcción comienza con la solicitud y obtención de permisos, la continuación de los estudios económicos y el refinamiento de los planes de la mina.

El desarrollo de la infraestructura también tiene lugar en esta etapa, ya que las minas a menudo se encuentran en áreas remotas que requieren la construcción de carreteras y electricidad como es el caso de nuestros dos proyectos mineros Vereda Guayaquil y La María.

Ciclo de vida de un proyecto minero

Dentro del ciclo de vida de un proyecto minero encontramos las siguientes etapas: exploración, descubrimiento, desarrollo, producción y recuperación. Todas las etapas de este Ciclo Minero proporcionan un estímulo económico directo.

Operar una mina, ya sea subterránea o a cielo abierto, es un proyecto a gran escala.

Por lo tanto, no es sorprendente que los proyectos mineros puedan tardar de 10 a 15 años en iniciarse y pueden estar sujetos a una serie de decisiones importantes. 

De hecho, operar una mina implica una serie de pasos, desde el descubrimiento del depósito hasta el cierre de la mina, por lo que el ciclo de vida de una mina es muy amplio.

Por lo que si estás pensando en realizar una inversión a corto plazo, invertir en un proyecto minero no es una opción para ti.

Este tipo de proyectos además de ser a largo plazo suelen tener un tipo de contratos que hasta pueden ser heredados por tu familia, teniendo en cuenta que la mina puede ser explotada durante muchos años.

Etapa de exploración

La exploración puede tener lugar de muchas formas, tanto por prospectores como por empresas de exploración, y generalmente comienza con la investigación para seleccionar áreas objetivo. Este es el primer paso en el ciclo de vida de un proyecto minero.

Una vez que se seleccionan los objetivos, se puede realizar el mapeo geológico, así como muchos tipos de estudios geoquímicos y geofísicos. 

Este tipo de actividad, incluso en su forma más simple, puede conducir al descubrimiento de los depósitos minerales económicos que la sociedad requiere para gran parte de las materias primas y productos manufacturados que utilizamos a diario.

El descubrimiento ocurre cuando se encuentra algo de valor. Los descubrimientos se basan en un buen trabajo de campo, geociencia de calidad, inversiones y planificación para llevarlos a la etapa de desarrollo.

Etapa de desarrollo

Los nuevos descubrimientos son cruciales porque nuestra sociedad en crecimiento consume cada vez más productos manufacturados y nuestros depósitos minerales conocidos se agotan. Este es el segundo paso en el ciclo de vida de un proyecto minero.

Muy pocos depósitos minerales descubiertos se convierten en minas productoras. En esta etapa del proyecto minero se requieren permisos, arrendamientos y licencias y el proyecto puede ser enviado para una evaluación ambiental. 

La etapa de desarrollo de la mina incluye estudios de factibilidad, geociencia e ingeniería. Si todos estos resultados son favorables y todas las aprobaciones están en su lugar, la empresa decide si continuará con el proyecto. 

En esta etapa del ciclo de vida de un proyecto minero, la empresa recauda dinero para comenzar la construcción y desarrollar una mina. Esta es la fase más cara del ciclo minero.

Etapa de producción o explotación

Una vez se ha recaudado el dinero necesario se empieza a invertir en infraestructura, capital humano, herramientas y todo lo necesario para poder explotar la mina. Este es el tercer paso en el ciclo de vida de un proyecto minero.

La construcción de una mina generalmente puede llevar de 2 a 3 años, y requiere una gran fuerza laboral con diversas habilidades de construcción y puede costar más de $ 1 mil millones.

En muchas ocasiones, la mina que se adquiere tiene gran parte de las instalaciones pero en muchas otras hay que construir todo desde cero, debido a que existen muchas minas con infraestructuras antiguas o en mal estado.

La fase de producción incluye la extracción, molienda y procesamiento de materias primas, como carbón, metales preciosos, minerales industriales y agregados, dependiendo del tipo de mina que se vaya a explotar. 

La roca se extrae primero y se retira del suelo, luego se tritura, a veces se muele hasta obtener un tamaño de harina fina y luego se somete a procesos químicos o no químicos para separar los minerales valiosos de los minerales de desecho.

Estos últimos se almacenan permanentemente en el sitio de la mina, mientras que los minerales valiosos se venden en el mercado, en nuestro caso estos materiales se venderán a través de un ecommerce donde solo podrás adquirirlos con tus MINX. 

La producción minera puede soportar decenas a cientos o miles de puestos de trabajo y puede durar desde unos pocos años hasta muchas décadas. Algunas minas incluso han superado los 100 años y, como resultado, brindan oportunidades y beneficios para varias generaciones como hemos mencionado antes.

El tiempo que una mina está en producción depende de la cantidad y calidad del mineral o metal en el depósito y la rentabilidad de la operación.

visita a la mina del proyecto minero

Etapa de recuperación

La recuperación del sitio de la mina y la protección del medio ambiente comienza al comienzo de un proyecto y continúa después del cierre. Este es el último paso en el ciclo de vida de un proyecto minero.

Las minas deben tener planes de cierre y recuperación y deben depositar una fianza por el coste estimado de recuperación. 

El plan de recuperación y la cantidad de la fianza deben ser aprobados por el Departamento de Recursos Naturales y el Departamento de Medio Ambiente del lugar donde esté ubicada.

En muchos casos, la recuperación del sitio de la mina puede agregar un valor significativo a la tierra en las comunidades con fines recreativos y desarrollo futuro. 

Se recomienda la recuperación progresiva durante toda la vida útil de la mina como hacemos en nuestros proyectos mineros, donde tenemos una política ambiental muy fuerte.

Estudio de impacto ambiental de un proyecto minero

El interés por la conservación de los recursos naturales es uno de los elementos que caracterizan a las sociedades modernas, las cuales, se plantean la necesidad de establecer un desarrollo sostenible, que haga compatible la conservación de la biosfera con su necesaria utilización por la especie humana. 

El ser humano siempre ha interactuado en mayor o menor medida con el medio ambiente, sin embargo, en los últimos tiempos, el gran crecimiento de la población mundial y el consiguiente aumento de las necesidades de alimentos y recursos, han generado importantes daños en el medio ambiente, como el agotamiento de recursos no renovables.

El agotamiento de los recursos naturales a causa de su explotación incontrolada, la desaparición, en ocasiones irreversible, de gran cantidad de especies de flora y fauna, y la degradación de espacios naturales por la acción del hombre, han provocado un motivo de inquietud generalizada en la sociedad.

Debido a esta inquietud es imprescindible que cualquier proyecto minero del siglo XXI tenga un estudio de impacto ambiental y unas políticas ambientales que velen por tener el mínimo impacto en el medio donde se desarrollan.

El objetivo de los estudios de impacto ambiental en minería es identificar, predecir, evaluar y prevenir las alteraciones ambientales producidas por las actividades extractivas, desde la investigación y explotación minera hasta el procesamiento de las sustancias a beneficiar.

Estudio de factibilidad de un proyecto minero

Una vez ya sabes las etapas de un proyecto minero y el tiempo que requiere montar uno, vamos a explicarte cómo valorar la factibilidad de un proyecto minero o el estudio de factibilidad de un proyecto minero para que puedas invertir en él.

El estudio de factibilidad forma parte de las etapas de la aprobación de un proyecto minero. Antes de esta están: la ingeniería de perfil y el estudio de prefactibilidad. Luego del estudio de factibilidad siguen tres etapas más que son: ingeniería de detalle, ejecución y operación.

En el estudio de factibilidad es un análisis donde se miden las posibilidades de éxito o fracaso en el proyecto para, a partir de allí poder decidir si se procederá o no con aquel. Es aquí cuando también se determina la factibilidad económica del mismo.

Estudios de alcance

Se puede realizar un estudio de alcance muy temprano en la fase de exploración, como base para adquirir áreas de exploración o para comprometerse a financiar la exploración. 

En esta etapa, el riesgo de inversión puede ser relativamente pequeño, pero obviamente no es deseable gastar más fondos en algo que no tiene ninguna posibilidad de ser económico.

El mayor riesgo en esta etapa es que se abandone un proyecto minero viable debido a una evaluación inadecuada. Como existe una probabilidad muy baja de que un proyecto de exploración se convierta en una mina, es evidente que este riesgo es

bastante serio en la etapa del Estudio de Alcance. Por esta razón, es esencial que personas con experiencia participen en el Estudio de alcance. La precisión de la estimación prevista suele ser del 30 al 35 por ciento, aunque algunas empresas aceptan +/- 50 por ciento.

Es aceptable que los estudios de alcance se basen en información muy limitada o suposiciones especulativas en ausencia de datos concretos. El estudio está dirigido al potencial de la propiedad en lugar de una visión conservadora basada en información limitada.

proyecto minero

Estudios de prefactibilidad

Hay razones comunes para realizar estudios de prefactibilidad dentro del estudio de factibilidad de un proyecto minero:

  • Como base para comprometerse con un programa de exploración importante después de un programa preliminar exitoso.
  • Es posible que se realicen compromisos de decenas de millones de dólares o más para la exploración y el desarrollo en curso sobre la base de un estudio de prefactibilidad, antes de la decisión de extraer. Por ejemplo, cuando las reservas de mineral no se puedan probar mediante la perforación de superficie, es posible que se requiera el desarrollo subterráneo para la exploración en una etapa temprana del proyecto.
  • Para atraer un comprador al proyecto o para atraer a un socio de empresa conjunta o como base para una suscripción importante para obtener el capital de riesgo requerido. Los compradores potenciales también pueden preparar un estudio de prefactibilidad en su totalidad o en parte como parte del proceso de diligencia debida.
  • Proporcionar una justificación para proceder a un estudio de viabilidad final.

Los resultados de un estudio de prefactibilidad pueden ser la primera información sólida del proyecto que ven los tomadores de decisiones corporativos y los inversores.

Por lo general, los hallazgos se anuncian públicamente, por lo que resulta difícil cambiar las percepciones con información posterior. 

En tales casos, el Estudio de Prefactibilidad se ha convertido en el verdadero punto de decisión, siendo el posterior Estudio de Viabilidad visto por la dirección y los inversores como un paso necesario en un camino que ya se ha comprometido irrevocablemente. 

Si bien no es deseable, esta secuencia de eventos puede ocurrir debido a los requisitos de informes modernos.

Por estas razones, el Estudio de Prefactibilidad debe ser preparado con gran cuidado por personas experimentadas, y sus conclusiones deben estar altamente calificadas cuando sea necesario. 

Las suposiciones deben ser realistas en lugar de optimistas porque es muy difícil que la administración y los mercados vuelvan a la realidad en el caso de que el Estudio de Factibilidad final sea significativamente menos favorable.

Estudios finales de viabilidad

El Estudio de Viabilidad Final generalmente se basa en la alternativa más atractiva para el proyecto según se determinó previamente. El objetivo del estudio es eliminar todas las incertidumbres significativas y presentar la información relevante con material de respaldo de una manera concisa y accesible. El estudio de viabilidad final tiene varios objetivos clave:

  • Demostrar con una confianza razonable que el proyecto se puede construir y operar de una manera técnicamente sólida y económicamente viable.
  • para proporcionar una base para el diseño y la construcción detallados
  • para permitir la obtención de financiación para el proyecto de bancos u otras fuentes.

El término “financiable” se utiliza a veces en relación con los estudios finales de viabilidad. Esto solo significa que el estudio alcanza una calidad y un estándar que sería aceptable para presentarlo a los banqueros. 

Si el diseño del proyecto se ha optimizado en el estudio de viabilidad dependerá del tiempo y el presupuesto permitidos. 

El estudio de viabilidad es solo un paso en el camino del diseño. Se debe realizar mucho más trabajo durante la fase de ingeniería detallada que sigue a la aprobación del proyecto. 

El trabajo de ingeniería generalmente está en curso a través de la finalización del proyecto, la puesta en marcha y la producción temprana.

Conclusión sobre un proyecto minero

Ahora ya tienes toda la información sobre lo que es un proyecto minero, lo que dura, lo que vale y lo que debes saber antes de invertir en uno.

Es importante que te informes, que hables con personas que han invertido y te hagan un balance de pros y contras, pero sobretodo debes tener en cuenta que es un proyecto a largo plazo, que implica muchos costes y mucho capital humano que gestionar.

Te recomendamos que visites nuestra web, la de MinexCorp y la de Pensilvania Gold & Mineral que somos las tres empresas encargadas de los proyectos mineros en Colombia de Vereda Guayaquil y La María para encontrar toda la información.

También puedes escribirnos para más detalles.

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